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  • 【转载】22岁,他因比特币成为百万富翁;25岁,比特币让他锒铛入狱一无所有

    作者 admin 日期 三月 31, 2018 新闻

    他,是最早一批通过比特币创业的先锋之一,大学还没毕业就创立了自己的公司,22岁就成为了百万富翁,一度登上了福布斯、财富等杂志。但是,就在他25岁的那年,他锒铛入狱,失去了一切,人生跌入谷底。他,叫Charlie Shrem。

     

    从小养成的金钱观

    时间退回到Charlie的童年,他出生在纽约布鲁克林的一个东正教社区中,爸爸是珠宝商人、妈妈在家做全职主妇。在这样一个上层中产阶级家庭中长大的Charlie,可以说是从小生活富足、衣食无忧。但是,他的爸爸却始终在金钱观上对他严格要求,要他明白每一分钱的价值。

    每周,他们只会给Charlie 20美金的零花钱。要是花光了,就要自己想办法挣钱。当时,Charlie正在上高中,也正巧赶上了计算机、网络兴起的时候。Charlie就发现,很多人家里电脑、打印机、路由器坏了之后,完全不知道怎么修理。而Charlie恰好就精通这些,于是他开始在社区里做起了上门维修的小生意,一小时收费20美元。

     

    慢慢的,Charlie的客户多了起来,平均每周,他都能挣个100美元。对于当时只有15、16岁的Charlie来说,这已经不算少了。他自己存钱卖了第一辆车,完全没有用父母的一分钱。在18岁的当天,他就收到了人生中的第一张信用卡。这,还不是最重要的。这张卡的额度,有6000美元。

    这对于一个18岁的孩子来说,可是一个不小的诱惑。Charlie开始到处挥霍,请朋友吃饭、给朋友买东西、自己去学了开飞机……不到一个月,就把卡刷透支了,还欠下了1万美元的债。而他的父母,却一直被蒙在鼓里。直到账单邮寄在家里,才东窗事发。

    虽然家境殷实,但是Charlie的父亲并没有替他还钱。而是关了信用卡,帮助Charlie拿到了最最低利率的贷款,坚持让他自己想办法每个月还债。Charlie用了两年的时间,才还清了债务。这样的经历,也让Charlie怕极了信用卡、怕极了欠债的感觉。很长一段时间,他都没有再申请信用卡,只用现金、借记卡、比特币买东西。现在,他有了一张信用卡,但是他还是刻意把额度定的很低,只有3000美元。

    第一次创业

    这次还债的经历,给Charlie带来的,也不全是坏事儿。为了更快的还清欠下的信用卡债,他开始创业了。

    有一天,他的表哥过来吃饭,问他说:“你是不是特别擅长电脑什么的?我们仓库里面有好多不要的旧相机,你要不要弄个网站,把它们都卖出去?挣的钱都归你。” 说做就做,Charlie抱着电脑到了仓库,就建了一个名为dailycheckout.com的网站。他把这些相机以5刀的价格出售,其中成本1刀,运费2刀,净赚2刀。很快,这个电商生意就走上了正轨。慢慢的,开始有别的仓库联系到他,希望Charlie帮他们卖东西。这种完全不用自己承担风险的生意,让Charlie每周都能有600美元的收入。凭借着这第一桶金,他还清了债务,实现了经济独立。

    但是,这并不是他想要的全部。他先要的,是真正的独立。因为父母都是虔诚的东正教徒,所以Charlie的人生,从小就是被规划好的:去哪上学,毕业后子承父业,父母会给他买好房、安排好婚姻……不可否认,这是个不错的生活,甚至是很多人梦寐以求的。但是,这偏偏都不是Charlie想要的。但是,离开父母就意味着背离他们的信仰。一旦离开了东正教社区,就没有回头路了。但是,Charlie为了梦想做了这个艰难的决定-他被驱逐了。父母为他举行了类似葬礼的仪式。他没有去他的妹妹的婚礼、他的父母也不会参加他的婚礼、再也没有给过他一分钱……Charlie入狱之后,他们也只来看过他一次。

    拥抱比特币大家庭

    离开了自己长大的家、长大的社区,Charlie找到了另外一个家、一个社区-比特币。以前的东正教社区是非常封闭的、以种族为中心的。他们会觉得自己是最好的,其他人都低一等。这也是Charlie决定离开的一个原因。

    而比特币社区却是完全不同的,最初的虽然没有很多人,但可以说是“人人平等”的典范,而他们的共同目标,就是给现有金融系统带来革新。就是在那个时候Charlie建立了公司BitInstant,可以让人们很方便的买卖比特币。

    BitInstant给Charlie带来了巨大的成功,当时百分之30到35的比特币交易,都是在这个平台上进行的。当时年仅22岁的他,银行里就存了50万美元,除了运营公司,他还经营着一家夜店,自己就住在夜店楼上的公寓里。那段日子,就像是生活在梦里,Charlie觉得自己就是世界之王。很快,Charlie发现,一个用户在Biltnstant上买了比特币之后,会倒卖到丝绸之路“Silk Road”上。要知道,这个网站是暗网中的网络购物平台,只接受比特币支付。它因给枪支、毒品、洗钱等非法生意提供了躲避监管的渠道,而臭名昭著。

    Charlie当然知道这是违法的,于是他写了一封邮件给这个客户。邮件里大致写了,我知道你在倒卖比特币到丝绸之路上,你最好赶紧停下来。然而,这封邮件成了导火索,因为相当于Charlie承认了自己平台为不法分子提供了便利,而且他自己也是知情的。同时,他的律师也三番五次警告他,要尽快关停公司。然而,年轻气盛的Charlie不以为然,直到律师威胁他说,如果你再不关了BitInstant,我们就不能在提供任何法律服务了。

    2013年7月3日,Charlie宣布关停BitInstant。但是,该来的还是来了。2014年1月,Charlie在阿姆特斯丹做了次演讲,从那里回来之后,他就在纽约JFK机场被捕了。逮捕他的理由,是“洗钱,以及无照经营货币转账业务”。

    监狱中的日子

    在监狱里服刑的时候,可以说是与世隔绝的的。Charlie说,你必须忘记外面的世界,因为这里没有网络、没有交流。虽然入狱时间只有一年,但是他在Lewisburg联邦监狱有了自己习惯的生活,一日三餐、读书锻炼。那一年中间,Charlie告诉所有人,不要告诉他比特币的价格是怎样的。那一年中间,Charlie读了137本书。

    Charlie回忆说,因为他常常在读书,所以深夜也总是把牢房里的灯开着。有一天,一个彪形大汉“狱友”,走到他的牢房说:“听着Charlie,我们大家都要睡觉了,你的灯太亮了!” Charlie说自己吓的浑身颤抖,以为要被打了。然而,出乎意料的是,大汉递过来一盏台灯,说:“你可以先用我的,等你买了自己的,再还给我。”

    Charlie说,在监狱里有很多的人,他们只是犯了错误,但是他们都是好人。电视剧里,我们看到服刑的人总是说,自己是清白的。但是其实,牢里每个人都知道,自己是有罪的。Charlie自己也承认,自己是有罪的。但是他知道,自己要向前看。

    出狱的那一天

    回忆起刚出狱的那天,Charlie说,那是很疯狂的一天。因为在监狱中的每一天,都是在为这一天做准备;因为这一天,你就要重新回到高墙以外的世界中。当天他就像往常一样醒来,狱警过来拿走了他的东西、带他去办出狱的手续。然后,他就和当天要出狱的人们一起,在一个大房间里等着家人朋友来接他。

    可以说,那是他人生中经历的,最忐忑不安的等待。“女朋友是不是迟到了、是不是卡在高速公路上了、是不是出了别的事儿……” Charlie一度觉得,完了,自己出不去了、政府又要逮捕他了。甚至当他抱着自己的衣物,走出监狱高墙、坐上朋友的车的时候,Charlie还是觉得一切都是不真实的。他记得自己对朋友说,“赶快开车,不然他们变卦了!”

    这听来像是笑话,但真的是直到车开走的的那一刻,Charlie才长舒了一口气。

    出狱后的前两个月,Charlie没有开电脑,没有开手机。他知道有成千上万的邮件等着他回复,但是他还没有准备好告诉大家,自己回来了。在六个月中,他过着监督释放的简单生活,早上起床、喝咖啡、然后去餐馆做洗盘子的工作。从一个百万富翁,到每小时只挣8刀的洗碗工,巨大的落差,磨掉了Charlie曾经的锋芒。他说,服刑和这段经历,都让他变得更谦恭、更懂得责任的重要性。

    比特币老将的幸福生活

    2017年9月,Charlie和Courtney Warner结婚。他们早在2013年就相识,Courtney陪伴他走过了最不可一世的巅峰期和最潦倒不堪的低潮期。曾经是模特兼演员的Courtney,自己也炒币,还会跑到基于区块链的社交媒体平台Steemit发帖子。

    同年,Charlie成立了一家关于比特币投资的公司。当然,他没有放弃炒币。而挣来的钱,他放到了房地产生意中。他说,他如今的收入,33% 来自法定货币, 33%来自比特币, 33%是房产。所以就算哪天比特币跌到了零,他和他的家人,也不会沦落到睡大街。今年,Charlie27岁,他的人生还在比特币的世界里,精彩的继续着。

    想要了解更多Charlie的独家故事

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